uCPE:企业服务的新创收方向

作者 | Tomas Hedqvist

 

SD-WAN正在发生,现在正在发生!

服务提供商如何利用快速增长的SD-WAN市场来最大化收入和利润? 未来几年对SD-WAN采用率的预测很高(在2020年Futuriom调查中,有92%的受访者表示他们正在评估SD-WAN服务和/或软件),并且对市场价值的估计极为乐观(例如ACG提到:预测托管SD-WAN的市场将在2023年达到25亿美元)。 因此,这里有巨大的商机。

但是,SD-WAN价值的来源取决于您的身份。 对于通信服务提供商,SD-WAN作为托管服务出售时,是增加收入的良好来源,而运营商可以使用SD-WAN服务来弥补MPLS收入损失。 迎合企业市场的IT服务公司在SD-WAN中看到了一个机会,可以通过引入新的增强服务来获得市场份额并保持企业客户忠诚度,同时通过集中的应用程序管理简化运营。

因此,毫不奇怪,在企业网络中,从传统的路由器和防火墙设置向安全的SD-WAN的转变正在迅速发生。 然而,嗡嗡声已经转移到网络发展的下一个重大方向:安全访问服务边缘(SASE)。

前进:无缝演进

基于SASE的方法,人们普遍认为SD-WAN将发展成为SASE体系结构的基本组成部分,这意味着将进行持续的服务开发。 接受该概念的服务提供商将需要以无缝的方式支持从简单路由器到SD-WAN到SASE的演进,这是可行的,因为它们既不是本质上的区别也不是破坏性的服务,但将需要为企业提供联网基础架构。

 

需要巨大的灵活性,才能无缝地将企业网络发展为SD-WAN / SASE架构,同时还支持最新的安全功能。 这促使通信服务提供商转向通用客户驻地设备(uCPE)作为首选的服务交付平台。 uCPE虚拟化了传统的客户驻地设备,并驻留在商用现货(COTS)硬件上。 它使完整的服务可以按需提供和集中管理,而不仅仅是用于产生服务的单个应用程序。

网络基础设施的商品化

SD-WAN市场由少数供应商主导,这些供应商的解决方案使用相似的功能集解决相同的问题。 安全地连接企业网络中的员工,分支机构,应用程序和资源既是普遍存在的需求,又是导致托管服务产品一致的原因。 服务提供商可以尝试通过服务水平,本地市场知识等来区分其服务,但是从根本上说,该服务与其他服务不会有很大的不同。

SD-WAN市场由少数供应商主导

但是为什么这是一个问题呢? 有很多企业可以出售,他们越来越喜欢将网络作为一种托管服务来购买。 市场既大又在增长,这意味着应该有足够的机会来支持大量的服务提供商。

问题在于,当企业网络服务以这种方式商品化时,利润会减少。 附加服务,例如更好的服务水平协议(SLA)或更高级的安全性选项,为服务提供商提供了一种工具来细分客户并从每个服务中产生更多的收入,但前提是附加物基于 同样的基础网络解决方案,利润将受到限制。

通过创新服务提高利润

为了成功地获得更高的利润,服务提供商需要通过提供新服务来增加功能并在企业网络之上运行,而不是仅仅对其进行增强,从而在产品上带来更大的差异。 例如,它可以是视频分析,专用4G LTE / 5G网络或MEC应用程序。 这些服务使用基础企业网络进行连接,并受益于与网络应用程序共置一处,但它们本身并不是实际网络基础结构的一部分。

几份报告表明,企业愿意尝试新的服务。 例如,最近的一项调查显示,有87%的IT经理表示,如果他们能够轻松下载和配置服务,他们很可能使用或很可能会尝试新服务。 因此,如果可以远程和按需激活服务,则附加服务的加售潜力是真实的。

这些都是支持uCPE的有力论据。 uCPE已在边缘部署了灵活的服务交付平台,随时可以激活新服务,从而使uCPE成为竞争激烈的可管理SD-WAN环境中的显而易见的选择。

谁控制uCPE(和收入)?

现在出现一个有趣的问题:谁将控制uCPE? 无论是谁,都将控制在其上提供的服务以及收入。 有几种可能性:

大多数运营商和运营商已经提供了SD-WAN产品。 随着SD-WAN将流量转移到宽带连接,这些运营商将看到他们可观的MPLS业务萎缩。 拥有uCPE并在最上面运行的服务交付将使他们能够创造新的收入来源。 确实,他们中的许多人已经宣布了基于uCPE的产品或已经计划了。

IT服务公司代表着另一组潜在的服务提供商。 许多公司已经在企业网络服务方面拥有广泛的背景,并且正在寻求捍卫甚至扩展其业务。 他们处于从uCPE所有权中受益的有利位置。 对于IT服务新手和初创企业而言,uCPE支持的业务模型是一个诱人的机会,可以轻松地集成到他们的产品中。

企业本身可能希望完全控制其网络,而不希望将其交给服务提供商。 通常,uCPE的所有者还可以构建运行在最上面的服务,但是白盒与运行在其上的服务的分离(由虚拟化层启用)使拥有设备和管理操作成为可能,但是让 其他人创建服务。

结论

uCPE是一个服务交付平台,使通信服务提供商可以轻松,灵活地扩展其客户群的业务,使其超出SD-WAN范围,同时还可以提高其服务利润。 拥有并控制uCPE的服务提供商将处于领先地位,以提供附加服务并有效地阻止竞争。 因此,已经转移到SD-WAN或计划转移到SD-WAN的服务提供商应认真考虑部署uCPE而非固定功能设备,以确保其在客户中的地位和收入。

Tomas Hedqvist

Tomas Hedqvist是Enea的产品营销总监,也是Enea虚拟化和管理平台产品管理团队的成员之一。 他在高科技公司和运营商的国际营销和产品管理方面有着丰富的经验。